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Histoire de Thionville et des villages alentours

Histoire de Thionville et des villages alentours

Numéro ISSN: 2492-2870 Histoire de la ville de Thionville et des villages alentours à partir de documents d'archives

Articles avec #guerre 39-40 catégorie

Publié le par Persin Michel
Publié dans : #Guerre 39-40

BONJOUR

 

A la demande de plusieurs personnes, je remets en ligne mon reportage sur le 70ème anniversaire de la libération de Thionville que j'avais supprimé pour des problèmes de place.

 

Bonne lecture

Les 15 et 16 septembre 2014, la ville de Thionville a commémoré avec éclat le 70ème anniversaire de la libération de la ville. J'ai assisté aux différentes cérémonies et reconstitutions historiques de ces deux jours et j'en ferai ici une courte restitution.

Rappel historique:

Le 1er septembre 1944, une escouade de reconnaissance américaine est entrée dans la ville jusqu'au pont aujourd'hui des "Alliés" où elle a été prise à partie par les troupes allemandes regroupées vers la gare.

Ce fait d'arme a été relaté en détail dans ce blog le 18 août 2014 dans la catégorie "Guerre 39-40".

A ce moment, la ville n'est pas libérée et les allemands reviendront en ville après ce bref et premier accrochage.

Toutefois, l'armée américaine (1) a repris son offensive et avance inexorablement vers Thionville. Les autorités civiles allemandes commencent à quitter la ville, enfin le 12 septembre 1944, vers 3 heures du matin, les soldats allemands quittent la ville en faisant sauter le pont. Ils se replient dans les forts de Yutz, Illange et Koenigsmacker d'où ils bombarderont sans relâche la ville et les éléments de l'armée américaines arrivés le 13 septembre dans la ville.

Ce duel d'artillerie va durer 2 mois, occasionnant de nombreuses victimes civiles et militaires. Puis le 11 novembre 1944, la 95ème division d'infanterie, commandée par le lieutenant-colonel Autrey Marounn passe la Moselle au prix de lourdes pertes et prend pied sur la rive droite. Un pont provisoire peut alors être installé et l'armée américaine continuer sa marche vers Koenigsmacker, repoussant l'armée allemande de plus en plus loin de la ville, la mettant, aux environ du 15 novembre1944, hors de portée de l'artillerie allemande.

La ville est alors complètement libérée, même si des combats acharnés se dérouleront encore dans la région et plus loin dans les Ardennes.

(1) Le 20ème corps du général Walker.

Salon de coiffure "Eric et Laurent" une des plus belles vitrines de la ville.
Salon de coiffure "Eric et Laurent" une des plus belles vitrines de la ville.

Le 15 novembre 2014,

vers 14h, dans une ville en partie pavoisée aux couleurs américaines et françaises, où déjà ont pris place des Jeeps, GMC, half-tracks et autres Harley Davidson, engins blindés, armes et matériels d'époque amoureusement restaurés et entretenus par de nombreuses associations de bénévoles venus d'un peu partout en France et en Belgique.

70 ème anniversaire de la libération de Thionville
Posé contre le poste de radio un fusil "US M1" arme emblématique des GI'S

Posé contre le poste de radio un fusil "US M1" arme emblématique des GI'S

Devant un public nombreux et intéressé, s'est rejoué l'épisode du 1er septembre 1944 relatant la reconnaissance américaine à travers la ville et l'accrochage ayant eu lieu vers le pont où l'escadron de reconnaissance eut à déplorer, des pertes humaines.

70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville

Après cette reconstitution mouvementée ponctuée de détonations diverses, une exposition de documents d'époque avait lieu dans la salle du beffroi, une habitante de Thionville ayant vécu ses événements fit part à l'assemblée de ses souvenirs, avec aussi le témoignage d'un vétéran américain, aidé en cela par un historien régional. (Sous la médiation de messieurs Dominique Laglasse et Frédérique Gaudinet, archivistes de la ville et Muriel Icard)

70 ème anniversaire de la libération de Thionville
Mme Joséphine Laglasse, fit part de ses souvenirs.

Mme Joséphine Laglasse, fit part de ses souvenirs.

Enfin place Claude-Arnoult un orchestre joua des standards américains de cette époque faisant danser quelques "Bepop" endiablés quand le stand de "Donuts" régala même notre première magistrate.

Enfin la nuit tombée la cavalerie "américaine" regagna ses quartiers...

En soirée eut lieu la cérémonie de jumelage avec la ville américaine d'Urbana dans l'Illinois et un concert gratuit de l'orchestre symphonique de Thionville au théâtre municipal.

Au final, une bonne journée qui nous replongea tous, petits et grands dans l'ambiance de la libération et qui intéressa bon nombre de jeunes qui posèrent beaucoup de questions pertinentes.

70 ème anniversaire de la libération de Thionville

Le 16 novembre,

 

Sous un ciel gris mais sans pluie, se déroula à partir de 9h45 sur la place de la Liberté la dern!ère journée de ces commémorations du 70ème anniversaire de la libération de Thionville. 

Journée plus officielle et protocolaire, toute emprunte d'ordre et de solennité où les militaires (retraités y comptis) furent mis à l'honneur devant une garde d'honneur au drapeau de l'armée américaine.

Devant les autorités militaires et civiles de la ville et de la région, plusieures décorations furent remises:

Légions d'honneur pour deux vétérans de l'armée américaines et décorations spécifiquement militaire pour quelques jeunes militaires français s'étant particulièrement illustrés en Afganistan.

De nombreuses gerbes furent déposées devant le nouveau monument érigée par l'association "Moselle River" qui rassurons nous ne restera pas sur le parking mais rejoindra un emplacement plus approprié, mais pas encore défini.

Les enfants de l'école de la Milliaire chantèrent "Les ricains"de Michel Sardou. 

Deux lycéens lurent un passage du fait d'arme du 1er septembre 1944 écrit par un des soldat américain y ayant participé.

La cérémonie strictement militaire ayant pris fin, les détachement des différentes armes quittèrent la place pour laisser place au défilé des véhicules d'époque.

Voilà deux journées de commémorations bien conduites, ayant intéressé beaucoup de Thionvillois et voisins et sans doute utiles au devoir de mémoire et à la cohésion nationale.

 

Le nouveau monument en remerciement aux GI'S (Moselle River)

Le nouveau monument en remerciement aux GI'S (Moselle River)

Les gendarmes

Les gendarmes

Les 400 portes drapeaux

Les 400 portes drapeaux

La famille lorraine

La famille lorraine

L'infanterie

L'infanterie

Garde au drapeau américaine

Garde au drapeau américaine

Enfin eut lieu le grand défilé des véhicules d'époque si bien entretenus par toutes les associations et qui ravirent le public.

70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville
70 ème anniversaire de la libération de Thionville

Cette deuxième journée de commémoration a été clôturée au théâtre municipal par un concert gratuit de l'US Air Force "The Ambassadors Jazz Ensemble".

Au cours des deux journées furent projetés plusieurs films à la Scala.

Merci donc à toutes les autorités civiles, militaires, bénévoles et spectateurs pour ces journées festives et conviviales.

L'association Moselle River : http://www.moselleriver1944.org qui oeuvre tant pour le souvenir des GI'S, libérateurs de nos régions.

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Publié le par Persin Michel
Publié dans : #Guerre 39-40

Bonjour,

Comme promis avant les vacances, nous allons voir ce qui s'est passé à Thionville le 1er septembre 1944.

Rappel:

Le 6 juin 1944, les anglo-américains épaulés par des canadiens, des néo-zélandais... et quelques français du commando Kieffer, débarquent en Normandie.

La bataille est sanglante mais au terme de la journée une tête de pont assez solide est établie, commence alors la véritable bataille de Normandie. Elle va durer jusqu'au 19/21 août et ouvrira la porte à la libération de Paris le 25 août 1944.

Entre temps, Staline lancera le 22 juin l'opération "Bagration" et les troupes françaises, principalement coloniales, transportées par des bateaux anglais et américains, débarqueront en Provence le 15 août.

Cette bataille de Normandie fut acharnée, il existait des poches de résistance allemandes, ainsi le Havre ne fut libéré que le 12 septembre 1944.

Les troupes anglo-américaines débarquées le 6 juin firent leur jonction avec les troupes françaises venant de Provence, près de Dijon vers le 12 septembre 1944, toutefois une grande partie des troupes anglo-américaines continuaient leur offensive vers l'Est.

Ainsi Châlons-en-Champagne alors Châlons-sur-Marne fut libérée le 30 août 1944 et le 1er septembre des troupes américaines stationnaient à Verdun et à Etain dans la Meuse.

"Le 1er septembre 1944, parti des environs d’Etain, une équipe de 30 hommes du 3ème escadron de cavalerie de reconnaissance (du GCRR) commandé par le lieutenant James D. Jackson prend la route de Thionville avec 3 automitrailleuses (1) de type M8 et 6 Jeeps armées. (Ci-­dessous, photo d’une patrouille)

Ils vont traverser Etain, Fleville, Lixière, Mancieulles, Trieux, Fontoy, Hayange, Florange, Terville puis Thionville. Le parcours se passe bien jusqu’à Hayange où les américains rencontrent 3 chars Panzer PZKPFWIII.

Ils vont en détruire un, les deux autres rompront le combat. Il semble qu’à Terville, un accrochage ait eu lieu entre l’escadron de reconnaissance et deux soldats allemands (2) à la traîne.

Ceux-­ci ouvrirent le feu sur les américains et furent tués par la rispote américaine. Deux résistants, des FFI thionvillois, Robert Wax dit « Gabriel » et Albert Ordener guident (3) les américains dans Thionville.

L’escadron de reconnaissance arriva à Thionville vers 16h, deux automitrailleuses roulent en tête, suivies par les six Jeeps, la dernière automitrailleuse ferme la marche. Il tombe quelques obus de mortier, enfin l’escadron arrive devant le pont sur la Moselle, actuellement le pont des Alliés. Là, des tirs allemands se déchainent venant du quartier de la gare, accrochant sérieusement les américains qui descendent de leurs véhicules pour se protéger derrière et risposter. Six soldats furent blessés dont le lieutenant Jackson en traversant le pont pour couper les câbles des charges explosives misent là pour détruire ce pont.

Le sergent Baker sera grièvement blessé en allant secourir le lieutenant, il décèdera pendant le trajet de retour vers Etain.

Après ce combat, l’escadron américain prend la route du retour et à Terville deux résistants vont leur indiquer une autre route passant par le bois de l’Etoile pour rejoindre Etain, ce qui leur évitera de rencontrer les deux chars "Panzer" restés en embuscade vers Florange ou Hayange. Les deux guides FFI restés à Thionville furent dénoncés par une voisine et arrêtés. Robert Wax (4) fut reconnu coupable d’avoir un fusil-mitrailleur caché dans sa cave, jugé sommairement au petit séminaire de Metz, il fut fusillé (5) vers 20h30, le 3 ou le 6 septembre 1944 (6), dans la cour du même petit séminaire. Albert Ordener (7) chez qui la fouille (8) ne donna rien, n’avoua pas, il fut condamné à la prison.

Le lieutenant James D. Jackson (9) fut distingué de la « Distinguished Service Cross » pour son action, il est décédé aux Etats-Unis en juillet 2001."

Tiré de mon ouvrage: "Terville, Histoires retrouvées" 2014

Remarques:

Lors du 60ème anniversaire de la libération de Thionville, une stèle fut érigée devant la mairie de Thionville, sur le parking longeant la Moselle et inaugurée le 11 novembre 2004 par le maire de Thionville, pour commémorer cet acte de bravoure.

Il est juste dommage qu'il faille aller voir derrière la stèle pour y trouver les noms des victimes alors que la plaque se trouvant devant la stèle mentionne la date de l'inauguration et la qualité des personnes ayant participées à cette inauguration. L'inverse eut été, il me semble plus approprié !

Une autre stèle fut inaugurée à Terville, place de la Liberté, le 13 novembre 204 par Patrick Luxembourger, maire de Terville, pour commémorer la libération de la commune.

1 - Le terme d’automitrailleuse est impropre, c’est en fait un canon de 37 mm auto-‐porté.

2 - Un capitaine et un soldat qui furent inhumés au cimetière de Terville. Des années plus tard les corps seront rapatriés dans une nécropole militaire allemande. (Information d’un habitant de Terville.)

3 - Ils avaient rejoint les américains à Thionville et non à Etain ou à Hayange. (Source M. JC Wax de Gavisse)

4 - Il avait 25 ans, marié et père d’un enfant, coiffeur et résistant. Il habitait au 30, rue de la Paix à Thionville. Son nom devait être donné à l’école d’Elange, mais au final, c’est une rue de Thionville qui porte son nom. AMT BH7243

5 - Avec une autre Thionvillois, M. Hirt, ancien légionnaire d’origine Suisse qui était boucher à Thionville. Trois autres personnes furent fusillés avec eux dont les noms ne sont pas connus. ​AMT BH7243

6 -Tous les articles traitant de ce fait donne le 3 septembre comme date de l’éxécution. Toutefois un rapport fait par Albert Ordener dit que le jugement et l’éxécution ont eu lieu le 5 et 6 septembre 1944.

7 - Il était boulanger, conseiller municipal et résistant.

8 - Pourtant des notes laissent à penser qu’il avait aussi une arme cachée dans son four à pain !

9 - Le lieutenant Jackson, soigné, retrouva son unité en décembre 1944 dans la Sarre. Il acheva la guerre en Autriche et rentré chez lui en été 1945, il y fut démobilisé.

AMT = Archives municipales de Thionville.

Le sergent Baker, blessé à Thionville, décèdera pendant le trajet de retour vers Etain.

Le sergent Baker, blessé à Thionville, décèdera pendant le trajet de retour vers Etain.

Automitrailleuse M8 et jeeps dans un convoi de reconnaissance identique à celui décrit ci-dessus.8

Automitrailleuse M8 et jeeps dans un convoi de reconnaissance identique à celui décrit ci-dessus.8

Coupure d'un journal d'époque montrant le pont sur la Moselle à Thionville protégé par une batterie anti-aérienne.

Coupure d'un journal d'époque montrant le pont sur la Moselle à Thionville protégé par une batterie anti-aérienne.

La stèle de Thionville sur le parking le long de la Moselle devant la mairie.

La stèle de Thionville sur le parking le long de la Moselle devant la mairie.

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